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Mauro Giacca (docente King’s College): «Farmaco anti-tenia potrebbe essere utile a trattare il Covid-19»

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Potrebbe essere stato scoperto un nuovo farmaco utile a trattare il Covid-19. Si tratta di un farmaco anti-tenia in formato spray nasale, che avrebbe il potenziale di bloccare i danni polmonari provocati dal coronavirus. La scoperta è stata fatta da un gruppo di scienziati guidati da Mauro Giacca, docente di scienze cardiovascolari al King’s College di Londra.

La ricerca è nata «nel 2020» spiega in un’intervista a Repubblica. «Collaborando con l’anatomopatologa Rossana Bussani dell’ospedale universitario di Trieste, ci siamo accorti che nei polmoni dei pazienti deceduti per Covid compaiono delle strutture molto particolari: dei grandi aggregati di cellule fuse insieme, detti sincizi. Questo succede perché la proteina Spike del virus» Sars-CoV-2, «per legarsi alle cellule da infettare, attiva una molecola che sta sulla superficie delle cellule, la fosfatidilserina, che favorisce la fusione».

«Il problema è che questo composto poi porta anche le cellule a fondersi tra di loro, creando ammassi che favoriscono la trombosi che si vede nel 90% dei pazienti con forme gravi di Covid. In questi pazienti si vedono coaguli sia nelle grandi che nelle piccole arterie polmonari». Gli studiosi si sono quindi chiesti come impedire questo effetto.

«Al King’s College abbiamo delle collezioni con pressoché tutti i farmaci già approvati per l’uso umano, circa 3.800» sottolinea Giacca «e abbiamo attrezzature robotiche che ci permettono di sperimentarli contro qualsiasi tipo di bersaglio, per trovare nuovi usi. In questo caso volevamo individuare dei farmaci che, bloccando la fosfatidilserina, impedissero le fusioni cellulari tipiche del Covid. Ne abbiamo trovati 3» e «il più efficace è il niclosamide, farmaco che oggi è usato per le infezioni da tenia. In questo momento è in corso la sperimentazione clinica in 5 centri in India».

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